Judith Hayem “Enquêtes auprès des ouvriers sud africains”

Haydem

Pendant l’apartheid, les usines furent l’un des lieux où régnèrent, avec violence, la discrimination et la ségrégation raciales. Après la disparition négociée de ce régime, en quels termes les ouvriers sud-africains, longtemps conçus comme l’avant-garde de la lutte de libération nationale, se prononcent-ils sur la situation politique à l’usine et dans le pays ? Pour le savoir, l’auteur a mené deux enquêtes d’usine à Durban en 1997 et Port Elizabeth en 1999. Elle montre ainsi comment certains chefs d’entreprises, ont, dès les années 1970-80, entrepris de contourner les préceptes de l’apartheid, tout en s’inscrivant dans un capitalisme de ségrégation. Puis, en examinant ce que les ouvriers disent des relations de travail entre ouvriers et avec les patrons ; de la promotion et de la qualification ; des primes et des salaires ou encore de la discrimination positive et du rôle des ouvriers dans le pays et dans l’entreprise, elle identifie ce qui fonde leur engagement politique pour la reconstruction de la « nouvelle » Afrique du Sud. L’usine émerge comme l’un des lieux du sentiment national, dans la séquence 1994-1999. Ce livre montre que la sortie de l’apartheid n’est pas un processus de « transition économique », ni un simple processus institutionnel, ni même un « miracle ». Elle est le fruit d’une rupture politique profonde, portée non seulement par le nouveau gouvernement mais aussi, dans des modalités propres et originales, par les ouvriers. La figure ouvrière ainsi mise au jour souligne la singularité de ce qui se joue en Afrique du Sud et manifeste tout l’intérêt d’étudier les formes de pensée ouvrières contemporaines, pour autant que le chercheur parvienne à renouveler, en les dépassant, les anciens cadres intellectuels de référence sur ce thème.

Judith Hayem anthropologue, maître de Conférences à l’université de Lille-1.,

 “La figure ouvrière en Afrique du Sud” Edition Karthala, parution juin 2008 

Conférence | Durée: 29:46| Enregistrée au Baloard le 4 mai 2010

 

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